סיבוב ההופעות של הביטלס בדרום אמריקה

בשנת 1959 הוקמה בפאלם ביץ', פלורידה, להקה בשם The Ardells, שבשנת 1964 החליט האמרגן שלה, בוב יוריי, לשנות את שמה ל-The American Beetles. יוריי הורה לחברי הלהקה להסתפר בסגנון ה-moptops וללבוש חליפות כמו אלה שלבשו הביטלס. למרות שלהקת The American Beetles לא ביצעה שירים של הביטלס, אלא שירים מקוריים או גרסאות כיסוי לשירי רוק ופופ אמריקאיים, הם חיקו את הופעתם ואת סגנון השירה של הביטלס, והדבר זיכה אותם בתשומת לב גדולה מאד מצד הקהל והאמרגנים המקומיים. אמרגן ארגנטינאי בשם רודי דוקלוס, שביקר במיאמי, ראה אותם בהופעה במועדון והתלהב, והציע להם לערוך סיבוב הופעות בדרום אמריקה. חברי ה-The American Beetles נענו בחיוב, ובלי שהיו מודעים לכך, שיווק אותם דוקלוס כלהקת הביטלס עצמה. כך, הצליח להחתים אמרגנים מקומיים תמימים, על חוזים רווחיים שהבטיחו הופעות במדינות דרום אמריקה השונות, תחת ההשליה שמדובר בביטלס מליברפול. גם לעיתונות ולמעריצים המקומיים היו ציפיות והתלהבות חסרות תקדים לקראת בואם של ג'ון לנון, פול מקרטני, ג'ורג' הריסון ורינגו סטאר, כך הם האמינו.

הנה השיר Seven Lonely Nights משנת 1963 של להקת The Ardells:

https://www.youtube.com/watch?v=Y1ooWL4JK0E


הנה השיר School Days של הלהקה תחת המיתוג החדש, The American Beetles:

https://www.youtube.com/watch?v=mzHCsyNM4OQ


ההופעה הראשונה בציבור, שקבע דוקלוס הייתה עבור ערוץ 9 של הטלוויזיה הארגנטינאית. הקהל נהר לאולפן הטלוויזיה ואלה שלא הצליחו להיכנס התייצבו מול מכשירי הטלוויזיה בשעה היעודה, אך ברגע שלהקת The American Beetles הופיעה מול המצלמות, ולא הביטלס האמיתיים, האכזבה הייתה גדולה מאד. עם זאת, הקהל השלים עם המצב וברגע שהלהקה התחילה לבצע משיריה ההתלהבות הייתה גדולה.

הנה השיר Mean Woman Blues מההופעה של The American Beetles בערוץ 9:

https://www.youtube.com/watch?v=sCb-zVUwQhk


לעומת הקהל באולפן הטלוויזיה, התגובה של הקהל בהופעות הייתה הרבה פחות סלחנית, ובמהלכן נזרקו על חברי The American Beetles מטבעות וחפצים אחרים. העיתונות המקומית הייתה עוינת במיוחד והתייחסה לכל העניין כאל תרמית גדולה, והביקורות היו קטלניות במיוחד. הנה מבחר של כותרות בעיתונות:

· זה מרגיש כאילו יש לחברי להקת The American Beetles שיער במיתרי הקול. הם שרים רע ומופיעים גרוע

· חברי The American Beetles הוכיחו שכל הכישרון שלהם נמצא בשיערות

· ההופעה של The American Beetles היא פארסה הרבה יותר גדולה מנוכחותם הגברית השנויה במחלוקת

· חברי The American Beetles הם אנטי-מלודיים, כותבים שירים נוראיים ובמקום לשיר אותם הם מייללים

עם זאת, הכיסוי שקיבלה להקת The American Beetles בעיתונות הדרום אמריקאית היה בסדר גודל דומה לזה שקיבלה להקת הביטלס המקורית באנגליה בכל שנת 1964.

בשנת 1966 שינתה להקת The American Beetles את שמה ל-The Razor's Edge, והפסיקה לחקות את להקת הביטלס המקורית. הלהקה הוציאו סינגל בשם Let's Call it a Day Girl, שלא הצליח, ובסוף שנות ה-60 התפרקה סופית.


הנה השיר Let's Call it a Day Girl של להקת The Razor's Edge משנת 1966:

https://www.youtube.com/watch?v=517XQlVCjGg


בניגוד למצופה, תשומת הלב הגדולה שקיבלה להקת The American Beetles בדרום אמריקה, הביאה אמרגנים מקומיים למסקנה שיש מקום ללהקות שנראות ונשמעות כמו הביטלס. אחרי הכל, אף אמרגן דרום אמריקאי לא יכול היה להרשות לעצמו לעמוד בעלויות שדרש בריאן אפשטיין כדי להביא את הביטלס עצמם לסיבוב הופעות, וכך, הוקמו להקות רבות שנראו כמו הביטלס, התלבשו כמו הביטלס, ולמרות שלא בצעו שירים של הביטלס, הצליל והסגנון שלהם היה חיקוי שלהם. ההצלחה של הלהקות הללו הייתה גדולה, ושתי המוצלחות ביותר היו להקת Los Buhos מארגנטינה, ולהקת Los Shakers מאורוגוואי, שאף ביצעה את שיריה באנגלית.


הנה השיר Tú Me Dijiste Adiós של להקת Los Buhos בשנת 1965:

https://www.youtube.com/watch?v=bPx7DWxIU6o


הנה השיר Only You של להקת Los Shakers משנת 1966:

https://www.youtube.com/watch?v=L9cvMH1OFdo


הנה סרטון בשם When Beatles came to Argentina, המספר על סיבוב ההופעות של The American Beetles בדרום אמריקה:

https://www.youtube.com/watch?v=PaRWOSWg_oU