כאשר הביטלס הופיעו בתוך כלוב אריות


ב-14 בדצמבר 1963 הופיעו הביטלס באולם Wimbledon Palais Ballroom שבלונדון, בפני 3,000 חברי מועדון המעריצים מאזור הדרום, Southern Area Beatles Fan Club, וזו הייתה אחת ההופעות המוזרות ביותר שלהם. שבוע קודם לכן, ב-7 בדצמבר 1963, הם הופיעו בתאטרון Empire Theatre שבליברפול, בפני 2,500 חברי מועדון המעריצים מאזור הצפון, Northern Area Beatles Fan Club. ההופעה הזו צולמה עבור תכנית הטלוויזיה It’s The Beatles של ה-BBC. שתי ההופעות האלה נערכו ביזמת איש יחסי הציבור של הביטלס, טוני בארו, שחשש שמעל 80,000 חברי מועדון המעריצים עלולים להרגיש שהם לא מקבלים תמורה הולמת עבור דמי החבר שנגבים מהם.


לקראת ההופעה באולם Wimbledon Palais Ballroom, נעשו ההכנות מיוחדות, וכל שוטרי האזור קיבלו הודעה כי עליהם יהיה לעבור לעבודה במשמרת של 12 שעות, בתי החולים ושירותי האמבולנס נכנסו לכוננות מיוחדת מחשש לפציעות בקרב חברי מועדון המעריצים, והאולם עשה סידורי אבטחה מיוחדים וגייסה עובדים נוספים שישמרו על הסדר במקום.


לפני ההופעה, הושבו חברי הביטלס מאחורי המזנון של האולם כשכל אלה שרכשו כרטיסים עברו דרכם ולחצו את ידיהם וקיבלו מהם חתימות. זאת, תוך כדי צרחות וגילויי התלהבות מצדם. כשעלו חברי הביטלס לבמה, הם הופתעו לגלות שעליהם להופיע בתוך כלוב אריות ענקי מפלדה, המקיף אותם. מסתבר שהנהלת האולם, חששה שהקהל יסתער על הבמה ויפגעו בחברי הביטלס. ברור שזו הייתה מחשבה מגוחכת שכן לפני ההופעה, כאמור, אותו קהל פגש אותם פנים אל פנים ממרחק של סנטימטרים. הביטלס זעמו על רעיון להופיע בתוך כלוב, במיוחד מול המעריצים הנאמנים ביותר שלהם, שחלקם שנסעו למעלה ממאתיים קילומטר כדי להגיע להופעה. עם זאת, היה מאוחר מדי לפרק את כלוב האריות ולא הייתה לביטלס כל ברירה אלא להופיע בהתאם לסידור יוצא הדופן הזה. עם זאת, נראה שהחששות של בעלי האולם היו מוצדקות במידה מסוימת, והקהל שכל כך התלהב מההופעה של הביטלס, החל בשלב מסוים במהלכה, להידחס מאד חזק אל סורגי כלוב הפלדה עד שג'ון אמר: אם הם ידחפו יותר חזק הם יעבור דרך הסורגים כמו צ'יפסים. ג'ון לא רק צדק, אלא שבהמשך ההופעה החלו סורגי הכלוב להינתק ממנו, והשוטרים שהיו במקום נאלצו לדחוף את הקהל לאחור. לפתע, הופיע איש אחזקה מצויד במפתח ברגים, ומלווה באנשי האבטחה שסייעו לו, ועשה כמיטב יכולתו, כדי לחזק את מבנה הכלוב. בסוף ההופעה הכאוטית, התנצלו הביטלס בפני הקהל, תוך שהם חשו מבוכה גדולה.


זו הייתה ההופעה היחידה שקיימו הביטלס באולם Wimbledon Palais Ballroom.


הנה סרטון (ללא קול) של האירוע:

https://www.youtube.com/watch?v=Y_h7vVRWEfY