האלבום היחיד של הביטלס שהפסיד כסף

עודכן ב: יונ 11

ב-30 במאי 1966 יצא בבריטניה הסינגל Paperback Writer, והמודעות שהתפרסמו בעיתונים כדי לקדם את מכירתו, הציגו את ארבעת חברי הביטלס לבושים בחלוקים לבנים ועליהם חתיכות בשר ובובות של תינוקות ערופי ראש. התמונה יוצאת הדופן הזו, שזכתה לכינוי "תמונת הקצבים", צולמה ב-25 במרץ 1966 ע"י הצלם רוברט וייטאקר. חמישה ימים לאחר יציאת הסינגל, יצא בארה"ב האלבום Yesterday and Today, כש"תמונת קצבים" מוצגת בעטיפתו. בעוד שהמודעות עם "תמונת הקצבים" עברו בשקט מוחלט בבריטניה, זו עוררה סערה, שאת נפש וביקורת חריפה בארה"ב. על רקע זה, נאלצה חברת Capitol Records להסיר מהמדפים את העותקים של Yesterday and Today, ולהוציא במקומם עותקים חדשים עם תמונה שונה, גם היא מוזרה אך הרבה פחות שערורייתית, ובה נראים חברי הביטלס סביב תא מטען, כשפול יושב בתוכה.


קיימים שני מיתוסים סביב "תמונת הקצבים". אחד מהם מספר שכוונת הביטלס הייתה להביע מחאה נגד הפירוק וההרכבה מחדש שעשתה חברת Capitol Records לאלבומים שלהם בארה"ב, ולפי המיתוס האחר, הייתה כוונתם להביע מחאה נגד מלחמת ויאטנם. כטבעם של המיתוסים, האמת הייתה אחרת, והרעיון של התמונה היה פרי יצירתו של וייטאקר, שרצה להציג את הביטלס בצורה שונה מאלפי התמונות השבלוניות שצולמו עד אז. כך סיפר וייטאקר:

ראיתי שבכל העולם אנשים סוגדים לביטלס כאילו היו אלים. מבחינתי, הם היו אנשים פשוטים ורגילים. ההערצה העיוורת כלפיהם גרמה לי לתהות מה קרה לדת. לכן, כדי לעשות משהו אחר, ומאחר וידעתי שחברי הביטלס אוהבים הומור שחור ובדיחות חולניות, ביקשתי מהם ללבוש חלוקים לבנים ואני הבאתי חתיכות בשר וחלקי בובות. זה לא היה נראה פוגעני מדי, וזה היה יותר מקורי מהדברים ששאר האנשים גרמו להם לעשות מול המצלמה


ג'ורג' הריסון אמר על "תמונת הקצבים":

חשבתי שזו תמונה גסה ומטופשת, אבל גם חשבתי שהיא מגניבה, כמו הרבה דברים אחרים שעשינו. הרגשנו שאנחנו חייבים לשתף פעולה עם זה, אז לבשנו את חלוקי הקצבים בשביל התמונה


בשנת 1974 אמר ג'ון:

הייתי אומר שהייתי הכוח המניע מאחורי "תמונת הקצבים". הרעיון המקורי שלי היה עוד יותר טוב: רציתי שפול יופיע כשראשו ערוף חחחח. עכשיו ברצינות, אני זה שדחף לכך שהתמונה תופיע בעטיפת האלבום Yesterday and Today, וזה רק כדי לשבור את התדמית שלנו. התייחסו אלינו כאל סוג של מלאכים, ורציתי להראות שאנחנו שייכים לחיים האמיתיים. לא אהבתי את התמונה עם תא המטען שהחליפה את התמונה המקורית. זו תמונה נוראית שבה אנחנו נראים כמו מתים, במקום כמו רביעייה שמחה.


רינגו סטאר סיפר:

האלבום עם "תמונת הקצבים" המקורית הפך לפריט אספנות יקר במיוחד. לצערי, אין לי אפילו עותק אחד ממנו. אז בכלל לא חשבנו לשמור אותו


בסופו של דבר, מבצע החלפת העותקים של האלבום Yesterday and Today עם "תמונת הקצבים" בעותקים עם התמונה עם תא המטען, גרמה לחברת Capitol Records להפסדים בסכום של 200,000 דולר, שהם כ-1.6 מיליון דולר במונחים של היום. בכך הפך האלבום Yesterday and Today לאלבום היחיד של הביטלס שהפסיד כסף.