האיש שג'ון רצה לצאת אתו לסיבוב ההופעות שלא קיים


בשנת 1980 צלצל ג'ון לנון לגארי ואן סקיוק וסיפר לו שהוא עובד על חומרים עבור אלבום חדש בשם Double Fantasy, ושהוא רוצה שייצא אתו לסיבוב ההופעות שהוא מתכנן לשנת 1981.


ג'ון הכיר היטב את ואן סקיוק, שהיה הבסיסט של להקת Elephant's Memory. מדובר בלהקת מחאה שפעלה באזור הגריניץ' וילג' בניו יורק, ובשנים 1972-1973 הייתה להקת הליווי של ג'ון תחת השם Plastic Ono Elephant's Memory Band. הלהקה השתתפה באלבום של ג'ון, Some Time in New York City, ובהופעותיו, למשל בהופעה המשותפת עם צ'אק ברי, שהתקיימה ב-16 בפברואר 1972 בתכנית הטלוויזיה The Mike Douglas Show, בהופעת הצדקה One to One Concert, שהתקיימה במדיסון סקוואר גרדן ב-30 באוגוסט 1972, ובהופעה שהתקיימה ב-4 בספטמבר 1972 בתכנית הטלוויזיה MDA Labor Day Telethon.


הנה ג'ון לנון, יוקו אונו להקת Elephant’s Memory, וצ'אק ברי בתכנית The Mike Douglas Show:

https://www.youtube.com/watch?v=_UmnVdZkXSA


הנה ההופעה של ג'ון ויוקו עם להקת Plastic Ono Elephant's Memory Band בהופעת One to One Concert:

https://www.youtube.com/watch?v=f9tg63qc2jc


הנה ההופעה של ג'ון ויוקו עם להקת Plastic Ono Elephant's Memory Band בתכנית MDA Labor Day Telethon:

https://www.youtube.com/watch?v=nBjgVDmjHZc


באמצע שנת 1972 הוציאה להקת Elephant's Memory אלבום בשם Elephant's Memory, שג'ון הפיק, ואף ניגן בו גיטרה ושר קולות רקע. כמו כן, השתתפה הלהקה באלבום של יוקו, Approxately Infinite Universe מינואר 1973. הקשר של ג'ון ללהקה נותק כאשר נסע לחוף המערבי של ארה"ב עם מאי פאנג, בתקופה הקרויה "סוף השבוע האבוד".


הנה השירים Liberation Special ו-Power Boogie, מתוך האלבום Elephant's Memory:

https://www.youtube.com/watch?v=VOTAUfY2IGI


הנה האלבום Approxately Infinite Universe, בהשתתפות להקת Elephant's Memory:

https://www.youtube.com/watch?v=GyuCqe1P9HY


ג'ון מאד העריך את ואן סקיוק כמוזיקאי, על רקע פעילותו בלהקה והעבודות שלו, מאז שהתפרקה להקת Elephant's Memory, עם מוזיקאים בולטים, כמו צ'אק ברי, פול סיימון, קית' מון, בו דידלי, מיק ג'אגר, ג'רי גארסיה, ניל סדאקה, ועוד.


בסופו של דבר, הרצח הנורא קטע את התכניות של ג'ון, ועל אותו לילה סיפר ואן סקיוק:

הייתי עם חבר במועדון ג'אז באפר ווסט סייד, ממש קרוב לבניין הדקוטה. בשעה 23:00, אחרי שהסתיימה ההופעה שראינו במועדון, יצאנו לרחוב וראינו שתי ניידות משטרה עם אורות מהבהבים בפתח הדקוטה. הסתכלתי על החבר שלי ואמרתי "הו אלוהים, משהו רע קרה לג'ון לנון". אני לא יודע למה זה מה שהרגשתי שקרה, כמו שאף פעם לא אבין איך זה שאני נבחרתי לנגן עם חבר לשעבר בלהקת הביטלס. היו שם כל כך הרבה אנשים. זה לא יאומן איך הקהל הלך וגדל עד שאלפי אנשים הצטופפו שם תוך שעות.


באפן מקרי, הקשר של ואן סקיוק לביטלס לא הסתיים אז, ובשנת 2012 הצטרף, יחד עם אדם איפוליטו, חבר בלהקתו לשעבר, Elephant's Memory, ללהקה בשם Birds of Paradox, שבה היו ניגנו סטיב הולי ולורנס ג'ובר, שהיו בלהקת Wings של פול מקרטני.