ב-22 בנובמבר 1968 יצא האלבום התשיעי, והכפול היחיד של הביטלס, The Beatles, המכונה האלבום הלבן

בתחילת שנת 1968 בילו הביטלס ברישיקש, שם בילו, בין היתר, שעות עם הגיטרות האקוסטיות שהביאו מהבית, וכתבו שירים. זו הייתה תקופת מבחן עבור חברי הביטלס, כל אחד לחוד וכלהקה. ברמה האישית, ג'ון הרגיש מיאוס בחיי הנישואין וגילה סקרנות רגשית ואינטלקטואלית כלפי האמנית היפנית, יוקו אונו; פול חווה ריחוק מבת זוגתו, ג'יין אשר, שבנתה קריירה עצמאית כשחקנית; ג'ורג' הרגיש בכובד המאבק שהוא נאלץ לנהל מול ג'ון ופול על השירים שלו שזכו להתעלמות ועד לזלזול מצדם; רינגו הרגיש זר בתוך המתח ששרר בין חבריו ללהקה. כלהקה, חיפשו הביטלס את דרכם אחרי תקופת הפריחה של שנת 1967, ואחרי מותו של בריאן. הריטריט ברישיקש היה נשמע כדרך טובה לקחת פסק זמן מכל זה ולנסות לחזור למסלול של להקה מאוחדת ועליזה. במאי 1968 התכנסו כל הארבעת חברי הביטלס בביתו של ג'ורג' באישר והקליטו גרסאות דמו ל-26 מתוך כ-40 השירים שכתבו ברישיקש. בסופו של דבר, הוקלטו לאלבום הלבן 30 שירים, אבל רק 16 מהם ע"י כל ארבעת חברי הביטלס ביחד, דבר שמשקף את האווירה העכורה ששררה ביניהם. בניגוד לאלבומים שהוקלטו בשנים 1966 ו-1967, הפקת האלבום הלבן נשענה על מעט אפקטים וטכניקות חדשניות באולפן, ושמרה על סאונד נקי. האלבום הלבן, לעומת הקודמים, מכיל מגוון רחב מאד של סגנונות מוזיקליים. במהלך העבודה על האלבום הלבן פרצו ויכוחים בין חברי הלהקה, עד שבשלב מסוים נעדר מהאולפן ג'ורג' מרטין, התפטר טכנאי הקול, ג'וף אמריק, ועזב את הלהקה רינגו סטאר, אם כי לזמן קצר. אמנם שם האלבום הוא The Beatles, אך כולם מכנים אותו האלבום הלבן בגלל העטיפה הצחורה, המהווה ניגוד לעטיפות הצבעוניות והעמוסות של האלבום Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, ושל ה-EP הכפול, Magical Mystery Tour, שיצאו בשנת 1967. בעטיפה הלבנה מופיע שם הלהקה בצורה מובלטת, ובהוצאה הראשונה, הוטבע מספר סידורי ייחודי לכל עותק. ארבעת העותקים הראשונים ניתנו לחברי הביטלס ורק בדצמבר 2015 התגלה, בניגוד למה שכולם חשבו, שלא ג'ון לנון החזיק בעותק שמספרו 0000001, אלא רינגו סטאר, שמכר אותו תמורת 910,000 דולר. האלבום הלבן הגיע למקום ה-1 בכל מצעדי הפזמונים, כולל בבריטניה ובארה"ב, והוא מהווה דוגמה למגוון העשיר של המוזיקה שהביטלס ידעו ליצור בצורה מושלמת, שכן הוא נוגע כמעט לכל סגנון מוזיקלי אפשרי.